26Febrero2017

Ciencia Universo Hecho histórico: El cometa Siding Spring roza Marte

Hecho histórico: El cometa Siding Spring roza Marte

El domingo pasado el cometa Siding Spring pasó muy cerca de Marte, hecho que fue seguido muy de cerca por los científicos de la NASA, que días antes habían tomado previsiones por este acontecimiento.

De acuerdo a RPP, concretamente, el objeto, cuyo nombre oficial es C/2013 A1, pasó a 139.500 kilómetros del Planeta Rojo, una distancia muy corta en términos astronómicos, informó la BBC.

Los científicos de la NASA tomaron muchas previsiones debido a que el paso del cometa significó un riesgo para la serie de satélites y aparatos que actualmente analizan la superficie marciana.

De hecho, se temía que los residuos del cometa podían afectar a las sondas desplegadas en los alrededores del vecino planeta.

Cabe mencionar que el Siding Spring viaja a una velocidad de 56 kilómetros y proviene de la llamada Nube de Oort, una enorme región que se encuentra en los límites del Sistema Solar.

Oportunidad única para estudiarlo Los científicos dijeron que el paso del cometa C/2013 A1, llamado coloquialmente Siding Spring, ofrece una oportunidad única para estudiar su impacto en la atmósfera de Marte.

Así, los satélites y sondas de la agencia espacial estadounidense, la Nasa, se prepararon para el paso del cometa, esperando capturar este raro acontecimiento y reunir una colección de datos para estudiar en la Tierra: utilizaron los instrumentos electrónicos de los satélites artificiales en la órbita de Marte y las cámaras de los robots Opportunity y Curiosity, que recorren el suelo marciano y que enfocaron este domingo sus objetivos hacia el cielo.

El cometa regresará en un millón de años Se cree que Siding Spring, una bola de hielo, polvo y guijarros, fue originada hace millones de años en la Nube de Oort, una distante región de donde parten cometas en las cercanías del Sistema Solar.

El núcleo del cometa tiene cerca de 1,6 km de diámetro y es tan poco sólido como un montón de polvo de talco.

El cometa ha viajado durante más de un millón de años hasta pasar por primera vez cerca de Marte, y no regresará hasta dentro de otro millón de años, cuando complete su próximo largo bucle alrededor del Sol.

Siding Spring pudo ser visto cuando se aproximaba al Planeta Rojo dejando tras de sí una nube de residuos.

Mientras se precipita por el espacio crea una lluvia de meteoros y residuos (principalmente polvo y guijarros) que los científicos temieron que dañaría el valioso material que se encuentra orbitando.

Fuente

La Nación y RPP

 

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