27Abril2017

Descubren al olinguito, nueva especie de mamífero en los bosques ecuatorianos

ImagenOlinguito (Bassaricyon neblina) es una nueva especie de carnívoro que habita en los bosques nublados de los Andes Ecuatorianos y que fue descubierto en Ecuador, así lo informa el Ministerio del Ambiente de Ecuador.

El animal, que físicamente tiene una mezcla entre oso de peluche y gato, ha sufrido por más de 100 años un caso de identidad errónea. Este hallazgo científico es un acontecimiento importante para la ciencia, pues vuelve a suceder después de 35 años en el hemisferio occidental.

El descubrimiento lo realizó Smithsonian Institution y la Pontificia Universidad Católica del Ecuador con el apoyo del Ministerio del Ambiente (MAE), quién otorgó los permisos y las certificaciones para realizar este proyecto de investigación. Con esta autorización los científicos pudieron acceder al hábitat del olinguito y tomar nuevos datos, que permitieron conocer más sobre la biología de este animal nuevo para la ciencia.

“El Ministerio del Ambiente fue un pilar fundamental para realizar esta exploración, sin el apoyo de esta institución no hubiéramos podido llevar a cabo esta investigación”, afirmó Miguel Pinto, Investigador Asociado al Centro de Investigación de enfermedades infecciosas de la PUCE.

La investigación que llevó al descubrimiento de esta especie carnívora y sus particularidades, la inició un grupo de científicos, basándose en especímenes recolectados en el siglo XX y en referencias de animales exhibidos en zoológicos. Así, los especialistas determinaron que estaban frente a una especie no descrita.

“El olinguito pesa alrededor de dos libras y su cuerpo mide 35cm, y con su cola puede llegar a medir 70cm aproximadamente. Este es un animal arborícola, es muy hábil saltando de rama en rama y es estrictamente nocturno”, explicó Pinto.

Esta investigación es una revisión muy amplia de la historia evolutiva de este grupo, en la que se incluyeron datos modernos sobre la distribución geográfica y también sobre relaciones sistemáticas y filogenéticas. “Esperamos que esta contribución sirva como una pauta para estudios de taxonomía que sean integrales en su enfoque, es decir que no solo se basen en los aspectos morfológicos ni en las muestras de ADN sino que integren datos completos”, expresó el investigador de la PUCE, Miguel Pinto.

El olinguito aparte de ser un hecho de interés académico y científico, espera convertirse en una especie embajadora de los bosques nublados de Ecuador y Colombia, para llamar la atención del mundo en estos hábitats críticamente amenazados.

El MAE, como principal Autoridad Ambiental, busca apoyar iniciativas como esta que aporten al rol de la academia en la investigación de la biodiversidad nativa y que fomenten la conservación de los diferentes hábitats de especies como el olinguito.

Fuente: MinAmbiente

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