29Abril2017

El descubrimiento de Copérnico cambió la historia de la astronomía

El astrónomo polaco Nicolás Copérnico, nació en 1473 un 19 de febrero, en el seno de una familia acomodada, pero se quedó huérfano a los 10 años y se hizo cargo su tío materno, quien fue un canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia.

En 1491 Copérnico ingresó en la Universidad de Cracovia, para luego en 1496 viajar hasta Italia y completar su formación en Bolonia, donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano; el estudio de los clásicos, revivido por este movimiento cultural, tema que resultó más tarde decisivo en la elaboración de la obra astronómica de Copérnico.

Nicolás Copérnico se doctoró en derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503 y en esa época no hubo constancia de que se sintiera atraído por los temas astronómicos. Ese año regresó a su país, donde se le concedió una canonjía por influencia de su tío, para incorporarlo a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark, en calidad de su consejero de confianza.

Copérnico mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo, pero sin recibir las órdenes sagradas. Se interesó por la teoría económica, ocupándose en particular de la reforma monetaria, tema sobre el que publicó un tratado en 1528. Practicó así mismo la medicina, y cultivó sus intereses humanistas.

Hacia 1507, Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol, en oposición con el tradicional sistema tolemaico, en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía, y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable; con todo, sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores, ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida.

En 1513 Copérnico fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano, y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario; en 1536, el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos. Por entonces, él ya había completado la redacción de su gran obra, Sobre las revoluciones de los orbes celestes, un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica.

El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Tolomeo, del que conservó la idea tradicional de un universo finito y esférico, así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes; pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del universo, cuyo centro, para Copérnico, dejaba de ser coincidente con el de la Tierra, así como tampoco existía, en su sistema, un único centro común a todos los movimientos celestes.

Desde Torun, Nicolás Copérnico se hizo conocido en toda Europa a través de su libro "De revolutonibus orbium coelestium' (Sobre las revoluciones de las esferas celestes). Sus páginas pueden considerarse como el inicio de la Astronomía moderna y el último eslabón europeo con los estudios del campo celeste ya realizado por egipcios, babilonios y griegos. Hoy este libro puede ser leído a través de Google gracias a que ha sido digitalizado, una opción única para todos aquellos amantes de la historia de la Ciencia.

El considerado padre de la astronomía moderna, murió en 1543.

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